《如果人生有地图》:从「人生专家」的生命智慧中找寻解答

如果人生有迹可循,是不是会更好?面对这样的问题,美国康乃尔大学人类发展学系教授Karl Pillemer(卡尔.皮勒摩)检视人一生的发展后,藉由访谈1000位年过半百的老年人,整理出版成书并由商业週刊出版,名为《如果人生有地图:走过1000位人生专家的生命轨迹,带你找到更好的自己》(30 Lessons for Living: Tried and True Advice from the Wisest Americans)。

Pillemer的这本着作试图透过老年人的生活经历与人生智慧对现代的我们提出忠告,这些经历过大风大浪与人生波折的老年人(Pillemer将他们称之为「人生专家」),这些专家们有着迥异的人生轨迹,回溯自己的过去后酸甜苦辣在心头,他们所经历的也许有可能也是我们未来将会遇到的,如何处理与解决正是人生智慧的考验。

这几年,由于社会变迁与医疗环境的大幅改善,使得老年人口的数量急遽上升,而台湾正往超高龄社会的路上迈进。老年意味着人生的终点即将到来,而如何在离开的那一刻觉得安然自在并且对社会有所贡献,或是觉得这一生并无虚度,所看的是自己对于人生的态度。走进书局,会发现跟励志与活出美好人生相关的书籍数量众多,但是仔细端看之后会发现,大部分都是成功人士的範例,对于市井小民而言只能看但是难以做到,而Pillemer的这本书确是从我们日常生活中经常会接触到的老人(人生专家)着手,来发觉大多数的老人是怎幺过自己平凡的一生。

这本书的内容透过严谨的科学方法挑出受访者后,Pillemer将访谈所蒐集到的几百页资料分门别类,总共分为婚姻、事业、教养、老后、无悔、快乐这六大类,这也是我们一生中甚至每天都会遇到的现实议题。Pillemer的研究就像是把柴米油盐酱醋茶的平凡人生搬上了舞台,书中的人生专家们对着这些平凡的剧码,述说着他们从酸甜苦辣的人生平凡生活中所淬炼出的智慧。

Pillemer的写作有如要老年人回顾自己的一生后,从自己年轻时的角度写一封信给未来的自己,或许有忠告、有提醒、有责备,但这就是回顾自己一生的过程,我们常说:「家有一老,如有一宝」,显示出台湾人对于老言人的重视,他们不只经验丰富,做事高瞻远属,还经常是晚辈们请益的对象。然而,天下没有不散的筵席,这是Pillemer的研究接近尾声时的体会,「光阴似箭,岁月如梭」,则是专家们对于人生的体会,人的一生或长或短,但是最重要的就是要把握当下,等到成为专家时再回头审视自己的一生时,才能给予晚辈值得参考的人生地图。

人生能不能有所依循,根据Pillemer的着作,人生是可以参考他人的做法,但是无法複製一模一样的人生,日本作者高桥步则认为:「人生中,你需要的不是勇气,而是觉悟,决定之后,一切都会开始启动!」也就是说只要决定了自己的人生方向,不论是好是坏都要勇敢的向前走,当遇到挫折时,不仿停下来思考别人怎幺作,如何解决人生遇到的难题。

生活在现代社会的人,只要一遇到困难或挑战,就会开始退缩甚至採取激烈的手段想要反制,对于问题解决的能力越来越低落,造成许多社会事件。例如Pillemer在书中有关于婚姻的篇章中提到,只要能运些技巧就能减少离婚的机率(如果难以讨论,就离开屋子;先消气,再找伴侣;停止挑衅;让对方畅所欲言),毕竟没有人希望和自己的伴侣离婚。而专家也提出可以减少夫妻间吵架的方式,即「一天的结束就是敌对的结束」,专家们一致认为即使再完美的婚姻都会面临挑战,显示出人生的不确定性。

Pillemer的《如果人生有地图》这本着作,为年轻一代的我们提供了面对人生课题的指引,在错综複杂的人生道路上只引一条明路,这本书所描绘的是美国的老年人所提供的人生智慧,台湾的老年人面对类似的课题时,总是以回忆或是说教的方式来对晚辈提供解答,不管方式如何,或者是不知道该如何问题,Pillemer同时也在书中提供「可以询问专家的十个问题」,概略如下:

    你觉得自己这一生中学习到最重要的课题有哪些?关于结婚和维繫婚姻的问题,你有什幺建议?教养子女方面,你有什幺忠告?寻找能够实现自我的工作和事业成功方面,你有什幺建议可以分享?有些人说他们遭遇过艰难或紧张的经历,但都从中学到重要的教训,您也是如此吗?当你回首人生时,是否曾见到任何「转泪点」;也就是改变你的一生,让你步上不同轨道的关键事件或经历?关于如何营造快乐、成功的人生,你现在明白了哪些是你二十岁时所不知道的事?你认为身体力行最重要的价值或原则为何?你学到任何有关保持身体健康的课题吗?关于「变老」,你会给人们什幺建议?

以上是Pillemer给我们的问题,如果你还不知道如何过接下来的人生,那不仿尝试使用以上问题来找位长者谈谈,或许会得到意想不到的答案。预祝读者皆能找到属于自己的「人生专家」,为生命的困顿找到解答。

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