伊波拉病毒10问

伊波拉病毒10问

最新数据似乎表明疫情正在失控,从7月28日至7月30日3天内就有超过50人因感染这种病毒而死亡,病毒的蔓延速度超过了畿内亚、利比里亚及塞拉利昂遏制疫情的速度。

此次疫情是自近40年前首次发现该病毒以来最为严重的一次,接近21世纪以来的14次伊波拉病毒疫情死亡人数的总和。上一次最严重疫情发生于2000年的乌干达,当时死亡425人,在1976年首次爆发疫情时,有280人在位于目前刚果民主共和国埃博拉河附近的一个偏远村庄死亡。

伊波拉病毒的可怕之处是患者一旦感染,基本没救,死亡率高达90%。而之所以有这幺高的病死率,其中原因就是医学界对它所知实在太少,连究竟怎幺来的都还没完全搞清楚,更不要提怎幺治。

伊波拉病毒首次暴发之时,它屠掉了刚果一个村,没有扩散到更广大的地方,其中一个原因是村里的人并不会跑很远的地方。但现在不同了,交通这幺发达,到非洲旅游公干的人这幺多,谁也吃不准哪天会有人携带病毒从那边跑回来。这才是各国最害怕的地方。

以下10问会让大家进一步了解这种杀伤力极高的病毒。

伊波拉病毒10问
伊波拉病毒
1.何为伊波拉病毒?

1976年,刚果民主共和国,伊波拉河畔的一处村庄被一种从未见过的病毒肆虐,318人感染,最终280人死亡,致死率88%。

从此,这种高致死率的病毒被命名为「伊波拉病毒」。

2.人类如何染上这种病毒?

最早的来源目前还没有确定的说法,医学界只是怀疑它的原始宿主是非洲的一种蝙蝠,感染它的动物也不只限于人,几次疫情爆发中,最先感染的都是其他哺乳动物,比如猴子、大猩猩、黑猩猩、羚羊、豪猪等。

而人感染埃博拉病毒一般都是因为接触了这些动物的血液、分泌物、器官或其他体液,人感染之后,因为人和人亲密接触的机会很多,同样借助血液、分泌物等手段,病毒就开始在人类社会蔓延了。

科学家推测蝙蝠最有可能是伊波拉病毒的自然宿主。回顾过去爆发的疫情,似乎也透露着蝙蝠与伊波拉病毒之间的关联。

1976年苏丹地区的第一位感染者是棉花工厂的员工,那间工厂的屋顶有许多蝙蝠巢穴。接下来,有位丹麦学生于肯亚参观完蝙蝠洞穴后就死于伊波拉病毒。另外,刚果当地充满蝙蝠的矿坑亦曾爆发疫情。

而且,当科学家于实验室内刻意让蝙蝠感染伊波拉病毒时,发现蝙蝠并没有什幺临床症状。若蝙蝠身上带有这些病毒,便可能在丛林中散布给其他动物。如此一来就不难解释为什幺黑猩猩及猴子等都曾因为伊波拉病毒而产生大量伤亡。

此外,在中非及西非地区的食物资源较为匮乏,当地居民会在丛林中狩猎,靠野味来增加补充营养。他们将捉来的蝙蝠烟燻烘烤加以保存,然后下锅做成热腾腾的辣汤。人们于捕捉、宰杀、料理蝙蝠的过程中便可能接触到伊波拉病毒。

伊波拉病毒10问
烟燻烘烤蝙蝠是非洲部落的丛林野味之一。
3.感染后会怎样?

多数感染伊波拉病毒的患者会在一、两个星期内出现症状,有时快至两天,有时长到三个星期。刚开始患者的临床症状会很像流感,包括高烧、头痛、肌肉痠痛、喉咙痛及全身无力。接下来的六天内会有持续性高烧,不管用抗疟疾药物或抗生素都没有反应,患者会抱怨头痛加剧,身子愈来愈无力,接着开始出现肚子痛、拉肚子、并将吃下的东西一股脑地吐出来。

到了第七、第八天,病人会突然好像稍微康复,开始会想吃东西,有少数病人真的会于这个阶段痊癒,但对更多数的患者而言,这两天只是假性缓和期。

第九天过后病情会急遽加重,出现喘、胸痛、咳嗽等呼吸窘迫的症状。身体的凝血功能出现大问题,患者咳嗽呕吐都会见血,口腔牙龈皆有出血,拉肚子会解出血便,针头注射处也会产生极大的血肿。渐渐地,患者会开始意识模糊,搞不清楚人、事、时、地、物,有人则陷入昏迷。伊波拉病毒会攻陷各个器官,导致多重器官衰竭,平均只要两个星期就能夺走性命。

由于患者一开始的症状并不这幺明显,而且与许多热带疾病相似,大家可能会先猜是沙门氏菌、志贺氏菌、或黄热病等传染病,几乎都要到患者呈现重症时,医护人员才会考虑到伊波拉病毒这个凶手。

4.病毒是如何从动物转移到人类身上的?

最初是透过猎食野生动物而传染的。如果宰杀受感染的蝙蝠或灵长类,人类就会接触到受感染的血液。

5.人与人之间又是如何传染?

不容易传染。但在某些地区,人们给亲人下葬前会仪式性地亲手清洗尸体—–温情地送他们最后一程。这种行为会让人近距离接触到受感染的体液,人传人是这幺来的。一旦伊波拉病毒进入人体后,就能快速地经由血液、分泌物、及其他体液传播至其他人身上,即使病人死亡,尸体上的病毒依旧能继续传播。

一般而言,这种类型的疫情爆发相对容易控制,只要阻止人们清洗尸体就好。

6.这次病毒似乎在扩散—–从郊区传到几内亚首都,还越过国界?

这有点不寻常,暗示可能有个人类带原者。伊波拉疫情通常是发生在人们会接触到野生动物肉的丛林或乡下地区。今次的扩散极有可能跟尸体的运送有关。如果有个人在某个地区死亡,他的亲人把他就地埋葬,那幺疫情就不会扩散。但如果他们决定把尸体运到其他地方下葬,或有某个住在城市里的人到乡下去帮人办丧事然后又回到城市,他们就有可能带回病毒。

伊波拉病毒10问

7.伊波拉一定会致命吗?

也有一些人倖存下来,但这是一种极度危险的传染病。出现感染症状的人大部分都会死。

8.这种病有办法治疗吗?

目前还没有什幺真正有效的药物,更没有预防的疫苗。人们还在努力研究。

9.香港或亚太地区安全吗?

病毒需要寄生于生物体才能继续存活,不会透遇空气传播。伊波拉病毒杀人杀得如此快,如此猛,似乎就比较难持续散布。而且伊波拉病毒会迅速造成感染者的极度不适,多数无法走路,仅能卧床,加上快速致命的特质,让伊波拉病毒散播并不广。只要做好防护措施,安排隔离,卫生条件比较好的地区都能够有效监控,阻止疫情蔓延,所以香港或亚太地区应该安全。

10.现在怎幺办?

政府做的,主要是加强边境管控,监控从疫区返回人员的身体状况,严防病毒入侵。对于民众来说,首先,不要恐慌,世卫组织已经前往抗击疫情,也没有发布任何旅行或贸易禁令(这是判断疫情严峻程度的重要标誌)。

注意个人卫生,不明来历的东西别吃,身体不舒服应立即前往就近公立医院急症室求医,并告知医生其外游纪录。